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Jueves 27 de Agosto del 2020

Hagia Sofia la la mayor iglesia de Constantinopla y hoy la gran mezquita de Estambul


La antigua iglesia de Santa Sofía, de 1.500 años, es la imagen característica de Estambul. Hoy nuevamente recibe la atención mundial por la última maniobra política-religiosa que el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, ha realizado, convertir nuevamente a la Hagia Sofia en una mezquita, que el padre de la moderna Turquía, Mustafá Kemal Ataturk convirtió en Museo.


    Hagia Sofia la la mayor iglesia de Constantinopla y hoy la gran mezquita de Estambul

Si estuvieras en Estambul durante un terremoto, y un terremoto golpeó la ciudad tan recientemente como el año pasado , uno de los edificios más seguros para estar sería Santa Sofía, de 1.500 años de antigüedad.

La gran iglesia abovedada convertida en mezquita convertida en museo y, a partir de la semana pasada, ahora convertida de nuevo en mezquita, se construyó con tanta prisa que los ladrillos horneados con barro no tuvieron tiempo de secarse correctamente, lo que provocó grietas muy extendidas. El resultado feliz pero accidental es que el edificio puede oscilar sin sufrir daños.

Lo cual está bien para un edificio con un pasado tan tumultuoso. La decisión del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, de restaurar Hagia Sophia en una casa de culto es solo el último giro en la compleja historia del edificio.

El primer emperador cristiano romano, Constantino, estableció Constaintinople (ahora Estambul) como capital adicional para el imperio en 330, en la ciudad griega de Bizancio, rebautizándola modestamente en su honor a Constantinoupolis (la ciudad de Constantino).

Al crear una capital adicional, Constantino solo estaba siguiendo los pasos de los emperadores recientes. El gran tamaño del imperio significó que Roma estaba demasiado lejos de la frontera militar para ser una base efectiva, lo que llevó al establecimiento de nuevas capitales en Tréveris en Alemania, Tesalónica en Grecia y varias en otros lugares. La rareza de Constantino fue convertir su nueva capital en una ciudad cristiana.

El Imperio cristiano bizantino seguía siendo el mismo Imperio Romano. Sus habitantes todavía se llamaban a sí mismos "romanos" (a pesar de que el griego es el idioma dominante), hasta el final cuando Constantinopla fue finalmente conquistada por los otomanos en 1453. A partir de entonces, los propios otomanos todavía se referían a sus súbditos griegos como "ron", es decir, romanos. .

Constantino construyó otras iglesias, pero fue su hijo y sucesor Constancio (Emperador 337-61), quien construyó por primera vez en 360 una iglesia al lado del palacio imperial conocida simplemente como "iglesia grande" ( megale ekklesia ) o, con mayor dignidad, "la Gran Iglesia ”. Solo una muerte temprana impidió que su sucesor, el pagano Juliano (Emperador 361-3), lo convirtiera en un granero de heno con puestos de caballos en los pasillos.

La estructura original fue destruida por un incendio en 404 durante los disturbios después de que Juan Crisóstomo , el patriarca popular de Constantinopla, fuera desterrado después de insultar a la emperatriz. Una vez reconstruida, la nueva iglesia se conoció tanto como Hagia Sophia (Santa Sabiduría ) como "la Gran Iglesia". Esta primera Santa Sofía también fue destruida por el fuego durante un gran motín en enero de 532 que duró 10 días y destruyó gran parte de la ciudad.

Constantinopla era un lugar violento en el que participaban con frecuencia partidarios de equipos rivales de carreras de carros (comparado con los hooligans del fútbol , aunque los equipos también participaban en ceremonias imperiales).

Pero este motín, llamado la Revuelta de Nika, se convirtió en una insurrección y solo fue reprimida cuando el ejército atacó a los espectadores en el hipódromo abarrotado que albergaba a unas cincuenta mil personas. A los estados contemporáneos 35.000 fueron asesinados.

Hagia Sophia constantinopla

Enervado por el motín, el emperador en ese momento Justiniano había estado listo para abdicar y huir hasta que su carismática esposa, Teodora, le dijo que “la púrpura hace la mejor sábana” (lo que significa que es mejor morir en la realeza).

Fortalecidos por la determinación de Teodora, la pareja real sobrevivió y Justiniano pasó a convertirse en uno de los más grandes emperadores de Bizancio, responsable de la codificación del derecho romano, el mayor regalo de Roma a la civilización moderna y la recuperación del Imperio Romano Occidental de los vándalos y ostrogodos .

Comenzó a reconstruir Hagia Sophia casi de inmediato. En solo cinco semanas después de la revuelta, el sitio había sido despejado, se adquirieron los materiales de construcción y, lo que es más notable, se adoptó un diseño revolucionario que asombraría al mundo. El nuevo edificio se completó en diciembre de 537 en cinco años, 11 meses y 10 días precisamente, como se afirma en varias crónicas bizantinas.

En términos de su tamaño, es casi tan rápido como los edificios modernos tardan en construirse, pero la velocidad es aún más notable dado el poco tiempo que aparentemente se tomó para producir un diseño tan original.

Los arquitectos, Anthemius e Isidore, también eran ingenieros y matemáticos. Entre sus innovaciones estaba la enorme cúpula que, curvándose suavemente, parecía flotar en el cielo. Desafortunadamente, fue demasiado atrevido y se derrumbó en 558. El sobrino de Isidore, también Isidore, lo restauró de manera más segura a 30 pies más alto, y la iglesia se volvió a dedicar en la víspera de Navidad de 562.

Poco antes de que Justiniano se convirtiera en emperador, la mujer noble y descendiente de los emperadores Anicia Juliana acababa de construir la iglesia más grande de Constantinopla, la Hagios Polyeuktos, y en una inscripción la describía con orgullo como comparable al templo de Salomón y a ella misma como descendiente de la realeza. Sus ruinas, identificadas por la inscripción de Anicia, revelan su fastuosa decoración.

Justiniano, de origen humilde, pudo haber sentido que tenía algo que demostrar en la construcción de iglesias.

Al entrar por primera vez en su Hagia Sophia recién restaurada, según los informes, gritó "¡Salomón, te he superado!" Quizás realmente quiso decir que había superado a Anicia Juliana.

Hagia Sophia Istanbul

La nueva iglesia tenía un personal de 485 personas y jugó un papel importante no solo en la vida religiosa sino también en la ceremonia imperial.

El emperador, que fue elegido oficialmente por Dios, entraría al hipódromo directamente desde el palacio en un nivel superior. Cada carrera de carros celebró las victorias del estado sobre sus enemigos, otorgadas por Dios a cambio de la ortodoxia, y se celebró en la cercana Santa Sofía con numerosas procesiones religiosas entre el palacio, la iglesia, el hipódromo y otras partes de la ciudad.

Un Libro de Ceremonias del siglo X detalla las ceremonias en varios cientos de páginas. Cien años después de su construcción, el personal de Hagia Sophia había aumentado a 688.

La decoración justiniana original de Santa Sofía era en gran parte no figurativa, sobreviviendo principalmente en el vestíbulo. Los hermosos mosaicos de figuras solo se introdujeron entre los siglos IX y XIII, y la mayoría solo se revelaron después de que la iglesia se convirtió en museo en 1934.

También hubo reparaciones posteriores, incluida la adición de contrafuertes masivos agregados en 1317. Los otomanos emprendieron más trabajo, el más importante por los hermanos suizos Fossati en 1847-9.

Santa Sofía fue dañada en 1204 durante la Cuarta Cruzada cuando los cruzados cristianos occidentales saquearon la Constantinopla cristiana ortodoxa.

En marcado contraste cuando el conquistador otomano de Constantinopla, el sultán Mehmed II, entró en Hagia Sophia el 29 de mayo de 1453, inmediatamente puso fin al saqueo y dispuso que los cristianos, que habían acudido en masa a Hagia Sophia esperando ser liberados por un ángel, partieran en paz, antes de proclamarlo una mezquita.

Sin embargo, a pesar de todas las reparaciones, el edificio básico sigue siendo el del 532, un logro notable para los arquitectos y constructores originales.

Hagia Sophia dejó de ser una mezquita en 1922 y se convirtió en museo en 1934 después de ser el principal edificio religioso de dos imperios influyentes, el bizantino y el otomano. El estudio de ambos imperios nos ayuda a comprender los principales puntos conflictivos modernos en sus antiguos territorios, en particular los Balcanes y Oriente Medio.

A través de todo esto, Santa Sofía ha resistido las tormentas de la política y la naturaleza, incluidos los terremotos. Tenemos suerte de tenerla.

Este artículo se publicó por primera vez en Pursuit. Leer el artículo original en Ingles


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