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Jueves 19 de Noviembre del 2020

¿Es la pandemia una experiencia infantil adversa?

Autor: Christiana Santiago


No se puede medir el aumento de abusos sexuales y maltratos físicos a niños en California desde que se inicio la pandemia. Con los niños fuera del colegio es imposible cuantificar los abusos, obligados a permanecer en casa muchas veces con el abusador


Es la pandemia una experiencia infantil adversa Foto de Ridvan Celik

Mientras estaba de guardia en el departamento de emergencias pediátricas del Centro Médico Harbor-UCLA, tres bomberos entraron en una camilla con una niña atada, pero ella no parecía herida. A diferencia de la mayoría de los niños que llegan en ambulancia, ella no tenía heridas evidentes, no tenía collarín cervical para sostener su cuello, no había signos de sangrado y estaba alerta.

Tracy parecía tener unos 4 años y era tan pequeña en comparación con la camilla. Su piel de color moca era impecable, y su cabello estaba en una docena de trenzas perfectas con pasadores blancos recortados en los extremos. Estaba visiblemente ansiosa y agarraba a su cachorro de peluche de orejas caídas para consolarse. Su nombre ha sido cambiado porque es menor de edad.

Recuerdo haber pensado: "¿Por qué la ambulancia la llevó a un departamento de emergencias tumultuoso y ocupado durante una pandemia?"

Como nuevo interno, estaba aprendiendo a hacer una rápida "revisión" para los pacientes a medida que llegaban, pero no tenía ni idea de por qué Tracy estaba allí.

Luego, escuché a mi médico supervisor decir: "Viene una niña pequeña debido al abuso sexual de un miembro de la familia en su casa". Mi corazón cayó, ¿podría ser Tracy?

Sí, lo era.

Ella fue nuestro cuarto niño, ese día, que necesitaba una evaluación por posible abuso sexual.

Cuando comencé mi formación en pediatría, esperaba ver niños con problemas “típicos”, como ataques de asma, infecciones de oído, laceraciones o tal vez un caso de COVID-19. En cambio, nuestro departamento de emergencias se inundó de niños y adolescentes que sufrían ansiedad, intentos de suicidio y sospecha de abuso físico o sexual.

Al menos 10 veces al día, la mejor recomendación para mis pacientes era que visitaran a un psiquiatra o un trabajador social. Al ver tantos niños angustiados, me preguntaba si vivir la pandemia en sí era una experiencia infantil adversa (Adverse Childhood Experience, ACE en ingles) o si aumentaba la posibilidad de exposición a la adversidad.

Los ACE son eventos traumáticos que sufren niños menores de 18 años. Vivir una experiencia infantil adversa puede causar estrés tóxico, debido a una desregulación de las hormonas del estrés como el cortisol y la adrenalina, lo que esencialmente pone a los niños en un estado constante de "alerta". Esto afecta la capacidad de su cerebro para regular las emociones, desarrollar una conectividad normal o hacer frente incluso a los factores estresantes típicos.

Los efectos negativos de una Experiencia Infantil Adversa en la salud física y mental fueron informados por primera vez en un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y Kaiser Permanente. Las ACE se pueden dividir en tres categorías amplias:
abuso (emocional, físico o sexual), negligencia (las necesidades físicas o emocionales no se satisfacen), y trastornos en el hogar, como la pérdida de un padre debido a divorcio, encarcelamiento, muerte, adicción a las drogas o problemas mentales. enfermedad.

Los investigadores que encuestaron a adultos que se sometían a exámenes físicos de rutina sobre la adversidad infantil y encontraron que casi dos tercios de ellos informaron al menos un ACE. Cuantas más ACE se notifiquen, mayor será el riesgo de mala salud física o mental, incluida la muerte prematura.

La pandemia está pasando factura a todos debido a la pérdida del empleo, el aislamiento social, los temores por la salud y las incertidumbres económicas. En septiembre, el 15 por ciento de los ciudadanos de Los Ángeles luchaba contra el desempleo, más alto que la tasa general del 11 por ciento para todos los californianos. Los que tienen más probabilidades de haber perdido su empleo son los trabajadores de bajos ingresos, lo que incluye a los padres de mis pacientes en Harbor-UCLA, un hospital de red de seguridad del condado en Los Ángeles.

Además, los niños y adolescentes están luchando con la pérdida de ir a la escuela, donde también socializaron y recibieron comidas. Casi el 80 por ciento de los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles califican para el programa federal de almuerzos escolares.

Con el cierre de las escuelas y la mayoría de las actividades juveniles, pocos ojos externos observan a los niños en busca de señales de maltrato. Al principio de la pandemia, las llamadas a los servicios de protección infantil en todo el país se redujeron en un 50 por ciento, incluso en el condado de Los Ángeles . Una encuesta de National Children´s Alliance encontró que desde enero hasta junio de 2020, 40,000 niños menos recibieron servicios relacionados con el abuso en los 900 centros de defensa infantil en todo el país, en comparación con un período similar en 2019.

Se esperaba un aumento en los casos de maltrato infantil, pero no se ha visto, tal vez porque los niños no van a actividades fuera de su casa o incluso a las visitas al médico. Desde el comienzo de la pandemia, el número de visitas a la sala de emergencias ha disminuido significativamente en relación con las directivas de "quedarse en casa", sin embargo, las lesiones por trauma, por todas las causas, fueron más graves. Como anécdota, los médicos de urgencias han informado casos de abuso más graves.

Los niños son obligados a vivir en lugares cerrados en sus hogares, sin escapar del abuso. La Red Nacional de Violación, Abuso, Incesto, informó que durante el cierre de marzo hubo un aumento del 22 por ciento en las llamadas mensuales de adolescentes menores de 18 años, y 1 de cada 5 de las personas que llamaron informó que vivía con su abusador. Incluso antes de la pandemia, más de las tres cuartas partes de los autores de abusos eran padres.

La familia de Tracy, como muchas familias en California y el país, se vieron obligadas a mudarse a la casa de un pariente para sufragar los gastos en una economía inestable. Para Tracy, esto significó confinamiento en la pequeña casa con su abusador.

El caso de Tracy fue denunciado a la policía y a los servicios de protección infantil. Se sometió a un examen físico completo por parte del equipo de abuso infantil especialmente capacitado de Harbor para verificar si había signos de abuso. Una trabajadora social habló con Tracy y su madre, y las derivaron para recibir atención de salud mental.

Llamar el caso de Tracy "suerte" no es la palabra correcta. Pero al menos identificamos el abuso y pudimos cuidarla. Me preocupan los niños traumatizados a los que la pandemia ha mantenido ocultos.

Si tiene inquietudes sobre el abuso infantil, llame a la línea directa de Child Help National Abuse al 1-800-4-A-CHILD o 1-800-422-4453 (dentro de Estados Unidos)

Fuente: California Health Report

 


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