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Viernes 07 de Agosto del 2020

La administración Trump adquirió 43 mil ventiladores Philips sobrevalorados

Autor: Michael E. Close


A través de un contrato en el que estuvo involucrado el yerno del presidente Trump se compraron 43 mil ventiladores Philips, ignorando un lote de ventiladores económicos que la administración Obama había adquirido con el mismo fabricante por $3,280 la unidad


La administracin Trump adquiri 43 mil ventiladores Philips sobrevalorados

El subcomité de Supervisión de la Cámara de Representantes, integrado por demócratas, considera que la administración Trump compro ventiladores Philips por valor de 646,7 millones de dólares, un precio mucho más alto de lo normal, y ha pedido a la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Que inicie su propia investigación del acuerdo.

Cuando el coronavirus comenzó a extenderse por todo el mundo y los hospitales de Estados Unidos comenzaron a padecer la escasez de equipos médicos, la administración Trump busco desesperadamente hacerse con todos los ventiladores disponibles en el mercado. Sin embargo, ignoro un viejo acuerdo que Philips USA tenía con el gobierno norteamericano durante el gobierno de Barack Obama. En 2014 la administración Obama acordó con Philips el desarrollo y producción de 10,000 ventiladores, made in USA. La orden de compra seria destinada a la Reserva Nacional de Emergencia, con fecha de entrega en 2019, con un valor de $ 3,280 la unidad.

Sin embargo, en abril, a pesar de no haber cumplido el contrato inicial, la empresa holandesa llegó a un acuerdo mucho más lucrativo para vender al gobierno 43,000 ventiladores por cuatro veces el precio. Bajo este nuevo acuerdo, los ventiladores que la administración Obama había acordado comprar por $3,280, cada uno, de repente costaban $15,000

Podemos pensar que los ventiladores que la administración Obama solicito a Philips, por los que se suscribió un contrato de venta, tuvieran una tecnología inferior a los ordenados por la administración Trump, pero según la investigación del subcomité de la cámara de representantes, ambos ventiladores presentan características similares, por lo que consideran se trata de una venta con sobre costos que pueden alcanzar los 500 millones de dolares.

Según el portal de investigación periodística ProPublica el informe del subcomité, que compartió con la oficina del inspector general, sindico a Peter Navarro, director de política comercial y de fabricación del presidente Donald Trump, como el hombre clave de la administración en el trato. Además, Jared Kushner, el yerno y asesor principal del presidente, y el secretario de HHS, Alex Azar, participaron en las conversaciones con los ejecutivos de Philips.

En una carta al inspector general, el representante por Illinois Raja Krishnamoorthi, que preside el subcomité, manifestó: “El subcomité solicita que se abra de inmediato una investigación sobre este aparente desperdicio de fondos de los contribuyentes, cómo pudo ocurrir sin control y cómo prevenirlo en el futuro. Además, el subcomité solicita que el escrutinio de su oficina incluya una evaluación de la razonabilidad del precio del contrato y la cantidad de ganancias excedentes recibidas".

Puede leer el informe del Subcomité aquí

¿Fue un mal negocio para Estados Unidos y un buen trato para quienes?
Uno de las pruebas que hallo el subcomité fue una comunicación por correo electrónico entre Philips y el gobierno, con fecha de 21 de enero, cuando el coronavirus ya era una amenaza latente. Un gerente de Philips escribió a un funcionario de la HHS, preguntando sobre qué debería hacer la fabricante, si acelerar la producción de los ventiladores o seguir extendiendo la fecha de entrega del lote acordado con la administración Obama.

Sin embargo, en lugar de acelerar la producción, se postergo la fecha de entrega hasta septiembre de 2022. Aun así, la HHS firmó un nuevo acuerdo con Philips mucho más oneroso.

Philips pronto presento a Navarro y sus colegas una opción más cara, la Trilogy EV300 de $15,000, que difiere muy poco de la versión económica.

El portavoz de Philips, Steve Klink, dijo el 28 de marzo a ProPublica que la compañía solo había fabricado la versión de almacenamiento del ventilador en lotes pequeños y no quería aumentar la producción en un modelo que nunca había producido en masa. Más bien, dijo, la empresa quería "ceñirse a lo que tenemos y mejorar y no perder tiempo porque no podemos permitirnos perder tiempo". HHS se hizo eco de ese sentimiento en una declaración escrita en ese momento, diciendo que la agencia estaba comprando "lo que estaba disponible de inmediato".

Pero los investigadores del Congreso escribieron que los registros entregados por Philips mostraban que eran falsos. Philips no tenía una larga trayectoria en la fabricación de la Trilogy EV300 de 15,000 dólares; la empresa no empezó a hacer esa versión hasta marzo, mes en que los negociadores federales acordaron comprarlos. Y la Casa Blanca lo sabía, escribieron los investigadores.

Los registros que Philips entregó al subcomité del Congreso mostraron que antes del 27 de mayo, Philips vendió otros 5,339 ventiladores Trilogy EV300 en los Estados Unidos. Ningún comprador pagó más que el HHS. Un comprador de Missouri compró un solo ventilador por $9,327, según muestran los registros.

“Sería lógico pensar que un comprador de 43,000 unidades puede negociar un mejor trato que un comprador de una sola unidad”, escribieron los investigadores de la Cámara.


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