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Walter Mercado el Astrólogo extravagante ha muerto

En 1970, Mercado inició su segmento de astrología en El show de las 12, mientras estudiaba astrología, tarot y ocultismo. Luego de eso tuvo su propio programa semanal de astrología en WKAQ-TV, de Telemundo.

Walter Mercado, el astrólogo mas  extravagante de la farandula latina, una presencia icónica en la televisión en español durante décadas, murió en San Juan, Puerto Rico este domingo.

Una portavoz del Hospital Auxilio Mutuo dijo que Mercado murió de insuficiencia renal.

Amado por millones de televidentes, Mercado entregó horóscopos diarios con un mensaje de "mucho, mucho amor".

Mercado nunca declaró públicamente su sexualidad, pero se convirtió en un ícono en la comunidad gay y una figura popular poco probable en la comunidad latina, dijo el cineasta de Los Ángeles Alex Fumero, quien pasó dos años trabajando en un documental sobre Mercado.

"Esta es una cultura que ha estado dominada por el machismo y la homofobia durante mucho tiempo", dijo Fumero. “Era una de las personas más amorosas. Al estar cerca de él, te sentiste bien.

Mercado nació el 9 de marzo de 1932, a bordo de un barco español con destino a Puerto Rico, informó CNN.

Se crió en Ponce y comenzó su carrera como actor y bailarín, haciendo apariciones en varias "telenovelas", populares telenovelas de televisión en español, en Puerto Rico.

Su carrera como astrólogo de televisión comenzó por casualidad en 1969, cuando el asistente de horóscopo habitual en la estación de televisión Telemundo Puerto Rico no apareció y la red puso a Mercado en su lugar, según WIPR-TV en español.

La estación se inundó de llamadas que pedían que regresara Mercado, dijo la estación.

En el apogeo de su popularidad, sus lecturas diarias del horóscopo, hechas con un toque dramático, llegaron a 120 millones de espectadores.

Mercado se mudó a Univision en Miami en 1990, apareciendo en "Primer Impacto".

Abandonó la red en 2010 y luego escribió una columna para El Nuevo Heraldo, el brazo de habla hispana del Miami Herald.

También lanzó un sitio web en 2015 donde ofrecería lecturas y respondería preguntas.

"Es una de esas personas que utilizó su celebridad y poder para llegar a millones de personas con el fin de inspirar a las personas con buenos mensajes", dijo Aida Levitan, quien ayudó a organizar una exhibición en el museo de Historia de Miami en agosto para honrar a Mercado.

"Utilizó todos sus dones y talentos para el bien de la humanidad y eso es lo que lo hace tan atractivo".

 

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