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Miercoles 25 de Marzo del 2020

Adultos Mayores: Cómo las mascotas contribuyen al envejecimiento saludable


En tiempo de aislamiento, tener una mascota puede ayudar a mitigar la soledad. Estudios reciente reafirman esto


    Adultos Mayores: Cómo las mascotas contribuyen al envejecimiento saludable

Muchos estadounidenses mayores viven con mascotas y los consideran parte de la familia. Las mascotas pueden ofrecer compañía y tener un impacto positivo en la salud y el bienestar de una persona. En octubre de 2018, la Encuesta Nacional sobre el Envejecimiento Saludable de la Universidad de Michigan preguntó a una muestra nacional de adultos de 50 a 80 años sobre sus mascotas, las razones para tener o no tener mascotas, y los beneficios y desafíos de tener una mascota.

Adultos mayores y las mascotas
 
Mascotas en la vida de adultos mayores
Más de la mitad de los adultos mayores (55%) informaron tener una mascota. Entre los dueños de mascotas, la mayoría (68%) tenía perros, el 48% tenía gatos y el 16% tenía una mascota pequeña, como un pájaro, un pez o un hámster. Más de la mitad de los dueños de mascotas (55%) informaron tener varias mascotas. Los adultos de 50 a 64 años tenían más probabilidades que los adultos de 65 a 80 de tener una mascota. Mientras que uno de cada cinco (20%) encuestados cuida a su mascota por su cuenta, la mayoría (80%) informó que otros ayudan a cuidar a sus mascotas. Alrededor de la mitad de los dueños de mascotas (53%) informaron que sus mascotas duermen en su cama.
 
Cómo las mascotas pueden ser útiles
Los dueños de mascotas dijeron que sus mascotas los ayudan a disfrutar de la vida (88%), los hacen sentir amados (86%), reducen el estrés (79%), les brindan un sentido de propósito (73%) y los ayudan a seguir una rutina (62 %) Los encuestados también informaron que sus mascotas los conectan con otras personas (65%), les ayudan a estar físicamente activos (64% en general y 78% entre los dueños de perros) y les ayudan a lidiar con los síntomas físicos y emocionales (60%), incluida la toma de sus mente fuera del dolor (34%). Entre aquellos que vivían solos y / o reportaron una salud física justa o deficiente, el 72% dijo que las mascotas los ayudan a sobrellevar los síntomas físicos o emocionales. Dos de cada cinco de los que viven solos (43%) y el 46% de aquellos con salud física buena o mala informaron que sus mascotas les ayudan a no pensar en el dolor.
 
Desafíos de la propiedad de mascotas
Si bien la mayoría de los dueños de mascotas informaron experiencias positivas con sus mascotas, algunos también notaron desafíos. Más de la mitad (54%) informó que las mascotas dificultan viajar o disfrutar de actividades fuera de casa, y aproximadamente uno de cada cinco (18%) indicó que el cuidado de las mascotas pone a prueba su presupuesto. Uno de cada seis (15%) dijo que la salud de su mascota tiene prioridad sobre su propia salud, y el 6% informó que sus mascotas causaron que se cayeran o se lastimaran. Los dueños de mascotas que vivían solos (22%) o que informaban tener una salud física buena o mala (26%) tenían más probabilidades de decir que las necesidades de su mascota tienen prioridad sobre sus propias necesidades de salud.
 
Trascendencia
Estos resultados de la encuesta sugieren que las mascotas pueden proporcionar una gran cantidad de beneficios para los adultos mayores, incluidos los beneficios para la salud física y emocional. La mayoría de los dueños de mascotas creen que sus animales los conectan con otras personas, les brindan compañía, reducen el estrés, les ayudan a estar físicamente activos y a hacer frente a los síntomas físicos y emocionales, incluido el dolor. También los ayudan a disfrutar de la vida, sentirse amados y proporcionar un sentido de propósito.
 
Si bien muchos encuestados informaron que sus mascotas contribuyen positivamente a su salud y bienestar, más de uno de cada cuatro dueños de mascotas con salud física buena o mala informan que las necesidades de sus mascotas tienen prioridad sobre sus propias necesidades de salud. Los profesionales de la salud deben ser conscientes del importante papel que juegan las mascotas en la vida de muchos adultos mayores, ya que las mascotas tienen el potencial de ayudar u obstaculizar el autocuidado y el cumplimiento de los planes de tratamiento.
 
Por supuesto, las mascotas no son para todos. No todos quieren una mascota, y otros enfrentan barreras para tener mascotas, como los costos de cuidado de mascotas o vivir en un lugar donde no se permiten mascotas. Para los adultos mayores que disfrutan de la compañía de mascotas, pero no pueden tener una, el voluntariado en un refugio de animales local, las visitas de terapia con mascotas o el cuidado de mascotas son buenas maneras de interactuar con los animales sin las responsabilidades de la propiedad de las mascotas.
 
Hay muchos factores a considerar al decidir si desea o no tener una mascota. Una buena comprensión de los pros y los contras puede ayudar a los adultos mayores a decidir si conseguir una mascota es lo adecuado para ellos, o si buscar otras opciones para disfrutar de la compañía de los animales.
 
Fuente:
Cathleen Connell, Ph.D.
Mary Janevic, Ph.D.
Preeti Malani, M.D.
Cómo las mascotas contribuyen al envejecimiento saludable. Encuesta nacional de la Universidad de Michigan sobre envejecimiento saludable. Disponible en:  http://hdl.handle.net/2027.42/148428


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